Foto: SpaceX

Het Amerikaanse private ruimtevaartbedrijf SpaceX plant op maandag 17 april 2023 de eerste lancering van een volledig geassembleerde Starship raket. Tijdens deze belangrijke onbemande testvlucht vanuit Texas moet het Starship ruimtevaartuig voor de eerste maal in een baan om de aarde worden gebracht. Deze lancering komt er na een hele reeks van tests en is de eerste lancering waarbij ook de Super Heavy rakettrap zal gebruikt worden. Indien Starship succesvol in de ruimte wordt gebracht, moet deze vervolgens terugkeren naar de aarde om uiteindelijk te landen in zee voor de kust van Hawaï. Dankzij dit artikel kan u deze belangrijke testvlucht hier LIVE volgen!

Volg hier LIVE de lancering:


COUNTDOWN

-02:00:00 SPACEX FLIGHT DIRECTOR CONDUCTS POLL AND VERIFIES GO FOR PROPELLANT LOAD
-01:39:00 BOOSTER LOX (LIQUID OXYGEN) LOAD UNDERWAY
-01:39:00 BOOSTER FUEL LOAD (LIQUID METHANE) UNDERWAY
-01:22:00 SHIP FUEL LOAD (LIQUID METHANE) UNDERWAY
-01:17:00 SHIP LOX LOAD UNDERWAY
-00:16:40 RAPTOR BEGINS ENGINE CHILL ON BOOSTER
-00:00:40 FLUID INTERFACES BEGIN THEIR VENTDOWN SEQUENCE
-00:00:08 RAPTOR STARTUP SEQUENCE BEGINS
-00:00:00 LIFT-OFF

 

Wat is Starship?

Starship is vandaag de dag één van de meest ambitieuze projecten uit de bemande ruimtevaart. Dit nieuwe ruimtevaartuig is maar liefst 50 meter lang, heeft een diameter van ongeveer 9 meter, weegt zonder vracht of brandstof al 120 ton en wordt aangedreven door zes krachtige Raptor raketmotoren. Het Starship ruimtevaartuig bestaat uit één onderdeel en wordt in de ruimte gebracht met behulp van een Super Heavy raket die eveneens werd ontwikkeld door SpaceX. Dit ontwerp wordt een 'single-stage solution' genoemd en biedt heel wat mogelijkheden. Zo kan een Starship ruimtevaartuig naast ruimtevaarders ook zware vrachten in de ruimte brengen en kan ruimtevaartuig dit zelfs dienen om andere ruimtevaartuigen in de ruimte te voorzien van extra brandstof waardoor dit ontwerp zeer interessant is. Na de lancering kan Starship op eigen kracht naar de maan vliegen waar het in zijn geheel in verticale positie kan landen op het maanoppervlak. Na zijn missie op de maan moet het Starship ruimtevaartuig in zijn geheel terug opstijgen vanop het maanoppervlak waarna het ruimtevaartuig terugkeert naar de aarde. SpaceX gelooft dat het Starship ruimtevaartuig de toekomst van de ruimtevaart is aangezien dit volledig herbruikbaar is en ontwikkelt wordt om mensen zowel naar de maan alsook naar de planeet Mars te brengen. De volledig geassembleerde Starship is maar liefst 120 meter hoog en is de meest krachtige raket die ooit door de mens werd gebouwd. 

Het resultaat van vele tests

Om de indrukwekkende Starship raket te ontwikkelen en te kunnen lanceren, ondernam SpaceX een reeks van testvluchten met prototypes waarbij men steeds een stap verder ging. In 2020 maakten de SN05 en SN06 prototypes van het toekomstige Starship ruimtevaartuig succesvolle testvluchten waarbij ze een maximale hoogte bereikten van 150 meter. Vervolgens ging SpaceX een stap verder in zijn ontwikkeling van het Starship ruimtevaartuig en vloog het SN8 prototype tot op een hoogte van ongeveer 12 kilometer. Tijdens deze cruciale testvlucht werd de SN08 voor de eerste maal uitgerust met drie Raptor raketmotoren. Dit zijn de nieuwste generatie raketmotoren die SpaceX zelf ontwikkelt en in de toekomst het Starship ruimtevaartuig naar de maan en verder moet brengen. Tijdens deze indrukwekkende testvlucht werd het SN08 prototype voor het eerst ook uitgerust met een neuskegel en vleugels (flaps). Tijdens de vorige testvluchten vloog enkel het raketgedeelte van de raket zelf dat vaak vergeleken werd met een 'vliegende graansilo'. Na enkele geannuleerde pogingen werd het SN08 prototype uiteindelijk op woensdag 9 december 2020 gelanceerd. De lancering van deze SN08 testvlucht verliep probleemloos maar tijdens de landing werd het duidelijk dat de raket tegen een veel te hoge snelheid landde waardoor deze explodeerde. Toch slaagde Starship SN08 er in om terug te keren naar de plaats van waar deze werd gelanceerd. In totaal duurde de testvlucht 6 minuten en 42 seconden. Hierna volgden nog enkele testvluchten (SN09, SN10 en SN11) waarbij de raket steeds probleemloos gelanceerd werd en zijn vooropgestelde hoogte bereikte maar de landing elke keer mislukte. Uiteindelijk werd op 5 mei 2021 het prototype SN15 gelanceerd dat er na enkele minuten voor de eerste maal ook in slaagde om probleemloos terug te landen op de Starbase testsite van SpaceX.

Technische gegevens Starship raket

Lengte: 120 m
Diameter: 9 m
Gewicht: 5.000 ton
Fabrikant: SpaceX
Raketmotoren: 33 x Raptor (Super Heavy)
3 x Raptor (Starship)
Stuwkracht: 72.000 kN (Super Heavy)
Laadvermogen (LEO): 150 ton
Lanceercomplex: Starbase (Texas - USA)

Starship
De 120 meter hoge Starship raket op het lanceercomplex in Texas - Foto: SpaceX

Starship
De tientallen Raptor raketmotoren onderaan de Super Heavy rakettrap - Foto: SpaceX

Starship
Assemblage van Starship bovenop de Super Heavy rakettrap - Foto: SpaceX

 

Kris Christiaens

K. Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Dit gebeurde vandaag in 1970

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

23%

Sociale netwerken